Отрываясь от тетивы и вылетая из лука, стрела помимо основного движения, направленного вперед на поражение мишени, совершает колебательные движения, возникающие в результате прогиба стрелы.

Изгиб получается в результате воздействия на хвостовик стрелы тетивой, которая со всей мощью, передаваемой ей выпрямляющимися плечами лука, бьет в хвостовик. Удар не совпадает с осью симметрии лука, что и является причиной возникновения изгиба трубки стрелы и последующих нутационных движений снаряда в полете. Чем больше изгиб снаряда, тем сильнее эти движения в полете.